Anatomía de un Sistema de Agua por Gravedad

Esta sección contiene fotografías que detallan la construcción de un sistema de agua por gravedad para 32 familias. El sistema cuesta 257 US$ por familia y conlleva el trabajo de 30 personas durante 18 días para construirlo. Antes de que el sistema pueda ser diseñado, se debe hacer un estudio topográfico de la zona. (para ver detalladamente estos procesos clica aquí).

El sistema se compone de:

Para que un sistema de agua funcione los conductos deben de fluir llenos de agua sin ninguna burbuja de aire. Así la gravedad puede ser usada para transportar el agua, a través de cerros y ondulaciones, desde el tanque de captación hasta el de almacenamiento. Este método funciona sólo si el tanque de captación está en el punto más alto del sistema y hay suficiente diferencia de altura entre los dos tanques, para dar un suficiente índice de flujo una vez que la pérdida de fricción se ha tenido en cuenta. La red de distribución también usa la gravedad para transportar el agua hacia las llaves a través de conductos más delgados.

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Tanque de Captación
El agua se toma de un manantial, mejor que de un río, para reducir el riesgo de contaminación por parásitos y otros micro-organismos perniciosos. Se construye un tanque en el manantial para asegurar un caudal de agua continuo encima del inicio de la línea principal. Además, la línea principal siempre tiene que fluir llena sin ninguna burbuja de aire. Este tanque se realiza con un molde y concreto y consiste en un área de sedimentación y un tanque de 380 litros.

Línea Principal
Este sistema tiene 4 km de manguera. La línea principal va desde el tanque de captación hasta el tanque de almacenamiento. A causa del gran desnivel entre el tanque de captación y el puente de manguera, se usó manguera de PVC (mejor que la usual de polietileno) para resolver la grandes presiones. Por la topografía no se incluyó un tanque intermedio para romper la presión. Un conducto de acero galvanizado cruza el río a modo de puente en el punto más bajo del tanque de captación.

Tanque de Almacenamiento
El tanque de almacenamiento se ubica en un punto cercano a la comunidad que esté más alto que todas las casas a las que debe abastecer. El tanque debe de ser lo suficientemente grande como para asegurar un abastecimeinto ininterrumpido durante las horas del día en las cuales hay más demanda de agua. Por ello el tamaño del tanque se mide según el tamaño de la población y el caudal del manantial durante la temporada seca. El tanque en este sistema es un tanque de 13000 litros hecho de concreto reforzado usando un molde prefabricado. El tanque tiene un techo de bóveda de ladrillo, un método que es a la vez más barato y más rápido que contruir un techo de concreto reforzado.

La Red de Distribución
En este sistema cada familia tiene su propia llave que está conectada al tanque de almacenamiento a través de una red de conductos de polietileno.